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Diagrama entidad relación

Diagrama entidad relación

¿Qué es un diagrama entidad relación?

Un diagrama entidad relación (también conocido como diagrama ER o diagrama ERD o simplemente ERD) muestra cómo interactúan las entidades (personas, objetos y conceptos). Estos modelos conceptuales de datos ayudan a desarrolladores y diseñadores a visualizar las relaciones entre elementos clave del software. Creados por el informático Peter Chen en los años 70, los ERD son utilizados habitualmente por las empresas en el diseño de bases de datos. Sin embargo, los diagramas entidad relación también pueden representar las relaciones entre otros elementos de la empresa, como las funciones (por ejemplo, la relación de un product manager con un desarrollador), los objetos tangibles de la empresa (como un producto o servicio) y los objetos intangibles de la empresa (como el product backlog). El diagrama en sí es un tipo de diagrama de flujo. Es un modelo lógico que muestra cómo fluyen los datos de una entidad a otra. Con este formato fácil de seguir, los desarrolladores y diseñadores de software pueden visualizar claramente la estructura de un sistema.

Comprende claramente cómo están estructurados tus datos con un diagrama entidad relación. Con esta representación visual de tus datos, puedes identificar fácilmente las relaciones entre las diferentes entidades y tomar mejores decisiones sobre cómo gestionarlas. Obtén más información sobre cómo se utilizan estos diagramas o crea el tuyo haciendo un diagrama entidad relación online.

Símbolos del diagrama entidad relación

Cada diagrama presenta una selección de símbolos de diagrama entidad relación. Estos son algunos de los símbolos más comunes:

Rectángulos

Los rectángulos representan las entidades padre. Suelen tener entidades débiles (rectángulos dobles) que dependen de ellas.

Óvalos

Los atributos se representan mediante óvalos. Describen las características de una entidad.

Rombos

Los rombos se utilizan para mostrar las relaciones entre entidades.

Flechas y líneas de conexión

Las líneas y flechas sirven para indicar las relaciones entre entidades.

Cardinalidades

Las cardinalidades indican la cantidad de información que fluye de una entidad a otra (más información sobre este tema más adelante).

¿Por qué es importante el diagrama ER en el diseño de bases de datos?

A la hora de lanzar un nuevo software, los desarrolladores y diseñadores de bases de datos necesitan una forma sencilla pero eficaz de visualizar la estructura. Necesitan saber cómo funcionan juntas las entidades, sus atributos y cómo se relacionan entre sí. Aquí es donde puede ayudar un modelo ER lógico. Un ERD permite a los desarrolladores mapear cada elemento clave de una nueva base de datos. Pueden ver cómo funcionará el software, probar ciertas relaciones de antemano y detectar cualquier laguna en el software antes de que se ponga en marcha. De este modo, el equipo de desarrollo tendrá un proceso más fluido en el momento de la puesta en marcha. La creación de un diagrama entidad relación también ayuda a los desarrolladores a detectar áreas de mejora en las bases de datos existentes. Facilita la visualización de las áreas en las que el software actual necesita mejoras. Los desarrolladores pueden entonces depurar las bases de datos para mejorar el software en el futuro.

¿Cuáles son los 3 componentes principales de un diagrama ER?

Los tres componentes de un diagrama entidad relación son:

Entidades

Las entidades, que suelen representarse en forma de rectángulo, son sustantivos (como objetos, personas, conceptos o eventos). Diferentes símbolos suelen reflejar distintos tipos de entidades. Por ejemplo, un conjunto de entidades fuerte suele representarse mediante un rectángulo, mientras que un conjunto de entidades débil se ilustra como un rectángulo doble.

Atributos

Los atributos son las características de una entidad. Por ejemplo, supongamos que su diagrama ER representa el software que utilizan los estudiantes para solicitar plaza en la universidad. Bajo la entidad "Estudiante", la siguiente información se mencionará como atributos: Número_de_estudiante, Nombre_de_estudiante y Curso_de_estudio.

Relaciones

En un diagrama ER, las líneas y flechas de conexión tienen etiquetas. Estas etiquetas representan cómo interactúan las entidades, mostrando al desarrollador las relaciones entre ellas. Los diferentes tipos de líneas de conexión también tienen diferentes significados y mostrarán a los desarrolladores cuántos datos fluyen de una entidad a la siguiente. Se trata de relaciones cardinales, que se explicarán con más detalle más adelante. Con estos tres componentes, los desarrolladores pueden mapear los elementos clave de una base de datos nueva o existente.

Ventajas de un diagrama entidad relación

Echa un vistazo a algunas de las principales ventajas de utilizar un diagrama entidad relación.

1. Visualiza las relaciones

Un ERD es un modelo físico de las relaciones entre entidades. Te permite visualizar cómo se relacionan las entidades entre sí, cómo funcionan sus relaciones y dónde se pueden mejorar estas relaciones.

2. Simplifica sistemas complejos

Desglosa sistemas y bases de datos complejos con un diagrama entidad relación. Mira cómo las entidades interconectadas se conectan y se superponen para comprender mejor cómo funciona el sistema.

3. Educa a empleados y partes interesadas

Utiliza un modelo lógico de datos para mostrar a los empleados nuevos y existentes cómo funcionan tus sistemas. Utilízalo para poner al día a las partes interesadas internas y externas y mantener a todo el mundo al tanto.

4. Es fácil de crear

Los modelos entidad relación son diagramas sencillos, es decir, fáciles de entender. No es necesario ser un desarrollador de software para crear el diagrama, ni se necesita ningún conocimiento técnico para entenderlo. Y con un espacio de trabajo virtual como Miro, puedes utilizar una plantilla de diagrama entidad relación ya preparada para empezar.

Ejemplo de diagrama ER

Echa un vistazo a nuestra plantilla de diagrama entidad relación para ver un ejemplo de modelo de datos físico en acción. El diagrama esboza un ERD para las etapas del recorrido del cliente mientras compra y recibe un producto. Cuando se realiza el pedido, la empresa identifica el producto correcto y lo entrega al cliente.

Este ERD muestra cómo estas entidades trabajan juntas, empezando por el cliente y sus atributos. A partir de aquí, el diagrama esboza todos los atributos relacionados con el pedido específico y utiliza la cardinalidad "uno a muchos" desde el cliente hasta el pedido. Esencialmente, un cliente puede realizar varios pedidos o pedir varios artículos en una sola compra. La entidad del pedido se divide entonces en dos direcciones. El flujo del diagrama alimenta los productos y las categorías de productos a la derecha. Esto se utiliza para determinar exactamente qué productos han pedido los clientes. Cuando se recibe esta información, los datos pasan a la fase de entrega, durante la cual el cliente recibe su pedido. Este es un ejemplo de diagrama ER, y muestra lo versátil que puede ser el diagrama.

Cómo hacer un diagrama entidad relación

El espacio de trabajo digital de Miro es la plataforma perfecta para que los equipos de colaboración creen un ERD intuitivo y visualmente atractivo. Empieza por seleccionar esta plantilla gratuita de diagrama entidad relación y sigue los pasos que se indican a continuación para crear tu diagrama ER.

1. Identifica las entidades

El primer paso es identificar todas las entidades que forman su base de datos o proceso. Este paso es diferente para cada persona. Si estás mapeando una base de datos o un software, identificarás todos los elementos clave del software. Pero si te centras más en un proceso o una estructura empresarial, te centrarás en los elementos empresariales y las funciones relevantes. En última instancia, depende de ti identificar las entidades adecuadas en función del modelo que intentes mapear. Para ayudarte a empezar, aquí tienes algunos ejemplos de entidades ERD:

Una persona

Por ejemplo, un cliente, un empleado, un estudiante o un paciente.

Objetos

Los ejemplos incluyen productos, maquinaria y vehículos.

Eventos

Algunos ejemplos son la captación de clientes, la finalización de una venta o la realización de una renovación.

En este punto del proceso, no te preocupes demasiado por colocar los elementos en un orden concreto. Ya lo harás cuando identifiques las relaciones. En su lugar, concéntrate en cubrir cada entidad para asegurarte de que tu diagrama de base de datos es lo más preciso posible.

2. Añade los atributos

Ahora puedes añadir atributos para caracterizar las entidades. Utilicemos un ejemplo para demostrarlo. Imagina que una de tus entidades es el color de un producto. Dentro de esta entidad, los atributos podrían incluir lo siguiente: — Nombre del color — Código del color — ID del color Toda esta información añade detalles a la entidad. Los atributos son vitales tanto si se está mapeando una base de datos como si se está esbozando un proceso de negocio. Definen todas las propiedades que definen una entidad, aportando información clave al primer plano del diagrama.

3. Identifica las relaciones entre entidades

Una vez definidas las entidades y los atributos, es hora de trazar sus relaciones. Utilizando líneas de conexión y flechas, conecta las entidades para indicar sus relaciones. No todas las entidades estarán relacionadas, y no pasa nada. Concéntrate en los elementos que se relacionan entre sí y conéctalos. Una vez colocadas todas las líneas de conexión, puedes añadir etiquetas para describir el tipo de relación. Imagina que tiene dos entidades - un "Cliente" y un "Pedido". Puedes añadir una etiqueta a la línea de conexión para mostrar cómo se relacionan estas entidades. La etiqueta dice "Lugares", lo que indica que las entidades se relacionan entre sí a través de una acción específica (cuando un cliente hace un pedido). Aunque este dato es pequeño, proporciona un contexto adicional, facilitando que cualquiera que lea el diagrama comprenda plenamente cómo y por qué se conectan determinados elementos.

4. Define las cardinalidades

Otra forma de proporcionar información adicional es utilizar cardinalidades. Las cardinalidades definen los atributos numéricos de las relaciones entre entidades. Representan la cantidad de información o datos que fluyen entre las entidades. Algunos ejemplos de cardinalidades comunes son:

Una relación de uno a uno

Un cliente que sólo puede comprar un producto a la vez.

Una relación de uno a muchos

Un cliente que puede comprar varios productos a la vez.

Una relación de muchos a muchos

Un grupo de clientes que pueden comprar varios productos a la vez.

Los símbolos pequeños en cada línea o flecha de conexión reflejan estos valores numéricos. Los símbolos varían en función de la cantidad de información que fluye y en qué dirección se mueve. Para que el diagrama sea lo más claro y conciso posible, hay que tener en cuenta la cardinalidad. Esto te permite mostrar exactamente cuánta información se mueve entre las entidades, así como en qué dirección se mueve. Como resultado, cualquier persona que lea el diagrama tendrá al instante una imagen clara de cómo fluyen los datos a través de toda la base de datos o sistema.

5. Comparte tu ERD

Con el diagrama final listo, es hora de compartirlo con las partes interesadas. Esto permitirá a los miembros del equipo y a las partes externas (como inversores o accionistas) hacer preguntas y proporcionar comentarios. Con la herramienta para hacer diagramas entidad relación de Miro, es fácil para los equipos colaborar durante este proceso. Simplemente comparte el diagrama con las partes relevantes y podrán añadir comentarios directamente al tablero.

6. Actualiza e itera

Con el paso del tiempo, es probable que el modelo conceptual cambie. El software puede necesitar una actualización, las bases de datos pueden necesitar nuevos elementos y los diagramas de estructura de equipo pueden quedar obsoletos rápidamente. Para asegurarte de que tu diagrama entidad relación está al día, debes actualizarlo con regularidad. Esto significa que siempre que haya algún cambio, vuelve al tablero de dibujo e impleméntalo. Incluso si no hay cambios de los que sea consciente, merece la pena volver al diagrama y asegurarse de que está al día. Cuanto más a menudo lo revises, más fácil te resultará asegurarte de que el diagrama refleja con precisión tu base de datos o proceso. Aunque la actualización periódica de un diagrama puede llevar mucho tiempo, el espacio de trabajo digital de Miro facilita el proceso. Utiliza la función de arrastrar y soltar para mover los componentes de tu diagrama entidad relación y las nuevas formas de entidad, y edita el texto existente en cuestión de clics. Y como todos los cambios aparecen en tiempo real, todos los miembros de tu equipo pueden ver siempre la versión más actualizada, estén donde estén.

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